Que sont les corps flottants ?

Les corps flottants apparaissent comme des points, des lignes, ou des «fils d'araignée» gris ou noirs devant les yeux. Pendant que les yeux se déplacent, les corps flottants se déplacent aussi. Ils ne suivent pas vos mouvements des yeux avec précision, car ils dérivent habituellement quand les yeux commencent ou cessent à se déplacer.

Des corps flottants sont provoqués par amas ou des petits morceaux de matériel suspendus dans la gelée vitreuse (appelée humeur vitrée) qui remplit l'arrière de l'oeil. Les corps flottants moulent des ombres sur la rétine sensible à la lumière. C'est réellement l'ombre du corps flottant que vous voyez. Les corps flottants peuvent avoir une variété de causes, certaines sérieuses et certaines pas sérieuses du tout (voir ci-dessous).


Que sont les flashes ?

Les flashes sont des sensations de lumière, quand aucune lumière n'est vraiment là.  Ils peuvent apparaître autant de lumières lumineuses minuscules  ou comme des portions d'éclairs dans le ciel.

Les flashes peuvent se produire quand l'humeur vitrée tire sur ou déchire la rétine.  Ces flashes ne durent habituellement que durant une seconde seulement ou presque, mais typiquement se apparaissent à plusieurs reprises. Ils peuvent être plus évidents avec le mouvement des yeux ou dans une salle sombre.

Certains individus avec des maux de tête ou des migraines peuvent éprouver un type différent de flash.  Celles-ci vont habituellement avoir un mouvement de pulsation ou la lumière aura des distorsions qui sont présentes constamment pendant une période de quinze minutes ou environ. Elles apparaissent typiquement au centre de votre champ visuel et progressent lentement vers les bords du champ visuel.  Un mal de tête qui généralement palpite et a lie d'un seul côté de la tête peut suivre la disparition des flashes.


Les corps flottants et les flashes sont-ils sérieux ?

Beaucoup de gens ont des corps flottants.  Les corps flottants que vous avez depuis des années et qui montrent peu de changements, ne sont habituellement pas sérieux. C'est le début soudain d'un ou de corps flottants importants qui peut être sérieux. Le début des flashes peut également être sérieux.

N'importe qui avec des flashes ou le début soudain d'un nouveau corps flottant (ou des corps flottants) devrait être examiné promptement par un optométriste.  L'optométriste effectuera un examen avec dilatation des pupilles du fond de l'oeil (regardant le vitré et la rétine avec un équipement spécial après avoir administré des gouttes pour agrandir les pupilles).


Qu'est-ce que le vitré ?

Le vitré est un matériel gélatineux qui remplit l'espace à l'intérieur de l'oeil en arrière du cristallin. Alors que nous vieillissons, le vitré souvent se liquéfie et peut se crisper. Cela se produit souvent et beaucoup plus tôt dans les yeux qui sont fortement myopes. Cela peut se produire également après des dommages ou une inflammation dans l'oeil.


Quelle est la rétine ?

La rétine est une feuille mince de tissu nerveux sensible àla lumière à l'intérieur de l'oeil. C'est le tissu qui transforme la lumière en un signal électrique qui est envoyé au cerveau.


Qu'est-ce que l'optométriste recherchera si j'ai des flashs et/ou des corps flottants ?

Votre optométriste regardera à l'intérieur de l'oeil pour voir s'il y a une maladie ou des dommages au vitré ou à la rétine. Le début soudain de corps flottants ou de flashes est souvent dû à une séparation du vitré de la rétine. Quand ceci se produit, la rétine peut se déchirer ou se décoller dans environ 10% des cas.  Dans la plupart des cas, la rétine n'est pas déchirée, et votre optométriste examinera votre oeil encore à une date ultérieure.


Que peut-il être fait au sujet des corps flottants et des flashes ?

Vos flashes sont susceptibles de disparaître au bout de quelques jours ou semaines. Ceci peut être vrai même si vous avez une déchirure ou un décollement rétinien! Il est donc important d'être examiné par un optométriste même si vos flashes disparaissent tout seuls.

Les corps flottants tendent à reste plus longtemps que les flashes. Dans la plupart des cas, ils diminuent graduellement après des semaines ou des mois. Souvent ils ne disparaissent pas complètement. La plupart des personnes apprennent à les ignorer.  Les corps flottants, comme les flashes, peuvent disparaître même si une déchirure ou un décollement de la rétine est présent. Encore une fois, vous devriez être examinés même si les corps flottants semblent partir.

Si vous avez une déchirure ou un décollement rétinien, votre optométriste vous parlera au sujet du traitement (voir la section sur les décollement de la rétine).

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